Стиль жизни

До чего дошел прогресс… Искусственная кожа учится чувствовать боль

Болевые рецепторы преимущественно находятся в наружном слое кожи. Когда происходит стимуляция «механическая, химическая или тепловая), рецепторы посылают сигналы в спинной и головной мозг через три типа нервных волокон – Aβ-, Aδ- и C-волокна, пишет сайт «МедДэйли: новости медицины».

Aδ-волокна отвечают за восприятие «быстрой» боли, позволяя организму поскорее от нее избавиться (человек отдергивает руку от горячего). Механорецепторы таких волокон посылают в мозг электрический сигнал, реагируя на тактильное воздействие. Сила такого сигнала может быть разной – болезненная или безболезненная.

Именно эту способность различать стимул ученые хотят подарить искусственной коже. Причем важно, чтобы искусственная кожа передавала болевые ощущения. Это, в частности, позволит защитить от разрушения протез, который ею обтянут.

На данный момент искусственная кожа реагирует только на механический болевой стимул. 

Сам протез разработала Медицинская школа Университета Джонса Хопкинса. Помог в этом 29-летний пациент с ампутированными руками. Кожная электромиостимуляция периферийных нервов (локтевого и срединного) в оставшейся части конечности позволила исследователям разметить разные участки фантомной руки. Пациент описывал ощущения как покалывания в тех местах, где когда-то были его пальцы. Ощущения от покалывания зависели от длины и частоты импульса. Активность соматосенсорной коры головного мозга фиксировали при помощи электроэнцефалограммы. Это показывало успешную стимуляцию нервов.

Подготовлено службой новостей «Нового радио»