В мире

Собранную роботами малину начали продавать в Великобритании

В британских супермаркетах появилась малина, собранная не сезонными рабочими, а специальными роботами.

Как отмечает британская газета The Guardian, роботы используются на фоне нехватки сезонных рабочих по всей Европе.

В марте 2021 года британский стартап Fieldwork Robotics получил от государственного фонда Innovate UK более 850 тыс. фунтов для расширения производства специальных роботизированных систем. Полная разработка обошлась компании в 2 млн фунтов.

Робот, высота которого 1,8 метра, оснащен четырьмя напечатанными на 3D-принтере держателями-захватами. Этими захватами он может взять и не раздавить мягкую ягоду.

Когда три года назад в Великобритании проходили испытания первой версии робота, у него была одна рука для сбора урожая. Целая минута требовалась, чтобы снять одну ягоду и положить ее в корзину. С тех пор сенсорная технология и захваты были полностью переработаны, у робота появились четыре руки.

– Мы добились реального прогресса в разработке наших роботов для уборки урожая, – сказал Руи Андрес, исполнительный директор Fieldwork. – Малина очень нежная, поэтому нам пришлось разработать технологию, которая может оказывать достаточное давление, чтобы отделить плод от стебля, не повреждая его. Наши датчики теперь настолько продвинуты, что могут определить, готовы ли ягоды к сбору или нет.

Сейчас роботы собирают 1 кг малины в час, но компания работает над тем, чтобы они собирали более 4 кг в час. В стартапе Fieldwork Robotics решили не останавливаться на достигнутом. Планируется серьезно ускорить процесс сборки ягод – до 25 тыс. за день, хотя человеку за восьмичасовую смену под силу собрать не более 15 тыс.

В этом сезоне фирма Summer Berry Company уже использует двух подобных роботов для сбора малины. Ягоду затем поставляют в ведущие супермаркеты.

Многие увидели в новых роботах средство решения проблемы нехватки сезонных работников. Еще в декабре прошлого года британское правительство заявило, что выдаст 30 тыс. виз сезонным рабочим для сбора урожая, однако этого количества может не хватить.

Британские фермеры уже давно борются с нехваткой сезонных сборщиков овощей и фруктов, которую усугубил Brexit. Но другие страны также изо всех сил пытаются нанять достаточное количество рабочих для тяжелой работы.

– Некоторые люди боятся, что мы крадем рабочие места, но сейчас фермеры не могут найти достаточно рабочих, – сказал Руи Андрес. В планах Fieldwork – создание автономных роботов, которые заменят людей, а смогут работать вместе с людьми и обеспечивать заполнение любых пробелов.

По словам Андреса, стоимость труда роботов в сборе урожая аналогична оплате сезонным рабочим.

Сергей КИРИК

Фото из открытых интернет-источников